Utilize o código abaixo para obter as categorias do primeiro nível em sua loja Magento:

//Normalmente, a primeira categoria base adicionada ao Magento terá o ID número 2
$defaultCategoryId = 2; 
		
$topLevelCats = Mage::getModel('catalog/category')
	->getCollection()
	->addAttributeToSelect('path','name','id')
	->addAttributeToFilter('parent_id', $defaultCategoryId)
	->setOrder('position', 'ASC');

Até a próxima!

Tiago Sampaio